El cambio climático somos todos, incluido el business

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Las industrias de agricultura y turismo están sintiendo los peores efectos de la devastadora temporada de incendios forestales, consecuencia directa del calentamiento global.

La temporada de incendios forestales 2019/2020 que ha sufrido Australia ha sido una de las más catastróficas de la historia con unos resultados devastadores para la biodiversidad, el medio ambiente.

El impacto económico aún no se puede estimar con exactitud, pero sin duda, también ha repercutido significativamente en los negocios. 

¿Cuál es el impacto para los negocios e industrias?

  • Empresas e instituciones se vieron obligadas a cerrar temporalmente debido a los niveles de contaminación del aire. En los lugares más afectados la calidad del aire llegó a ser más de 20 veces superior a los límites del nivel de peligrosidad, lo que provocó el cierre de restaurantes, tiendas, oficinas, departamentos gubernamentales, entre otros negocios. 
  • Mas grave aún, aquellas empresas cuya infraestructura se vio afectada, han tenido que adoptar medidas drásticas y pausar sus operaciones, lo que tiene como consecuencia una pérdida significativa de ingresos y de activos.
  • La confianza del consumidor cayó un 6,2% en enero del  2020 en comparación con el mismo mes del año pasado, según el índice Westpac-Melbourne Institute, lo cual muestra cómo ha afectado el consumo y el gasto de compra de las personas. 
  • La agricultura, ha sido sin duda una de las actividades económicas más afectadas. Los incendios provocaron pérdidas de cultivos y cosechas. Adicionalmente, los contaminantes liberados por los incendios pueden afectar el crecimiento de los cultivos y la vegetación a cientos de millas de distancia del área real en el que se sucedieron.

Las industrias más pequeñas, en algunos casos únicas, han sido gravemente afectadas, como la producción de cerezas, la silvicultura y la producción de abulón, podrían tardar años en recuperarse. Entre estos se encuentra la industria de la apicultura. Más de 4,600 colmenas han sido destruidas y otras 23,000 sufrieron pérdidas significativas.

  • De acuerdo a las últimas cifras publicadas por el gobierno, más de 46,000 cabezas de ganado se han perdido en los incendios, lo cual afecta considerablemente la industria cárnica y láctea. Dado que Australia es el segundo mayor exportador de carne de vacuno del mundo, los precios de la carne podrían aumentar.  

El turismo representa el 3.1%  de la economía de Australia y emplea a 666,000 personas, o el 5.2 %  de la fuerza laboral del país, según cifras del gobierno.

  • El turismo ha sufrido un gran impacto, los incendios sucedieron en temporada alta de verano para visitantes, el período más activo y rentable para muchas empresas de turismo de Australia. Los operadores turísticos australianos de los lugares más afectados dicen que la prohibición del gobierno a los viajeros a estas zonas ha intensificado el impacto que han tenido los incendios forestales.

Igualmente, se está viendo gravemente afectada a nivel internacional la imagen país y por ende como destino turístico. 

A la tensión en la economía se suma el impacto del humo de los incendios forestales en las áreas metropolitanas circundantes. Cuando la neblina de humo ha estado en su peor momento, tanto la calidad del aire de Melbourne como la de Canberra fueron calificadas como las peores del mundo en el punto álgido de los incendios.